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États-Unis : la peine de mort en sursis pour cause de Coronavirus

Abolition dans le Colorado, report d’exécutions au Texas, procès ajournés… Le Covid-19 bouscule l’administration de la peine capitale outre-Atlantique.

Le 23 mars, le Colorado “est devenu le 22e État américain à abolir la peine de mort”, se félicite le site d’information américain The Marshall Project, spécialisé dans les questions de justice criminelle. Mais ce n’est pas le seul bouleversement que connaît l’administration de la peine capitale outre-Atlantique : la pandémie de Covid-19 “a sauvé, au moins temporairement, deux détenus au Texas”, poursuit le site.

Il s’agit des condamnés à mort John Hummel, qui devait être exécuté le 18 mars, et Tracy Beatty dont la mise à mort avait été fixée au 25 mars. Ces “deux exécutions ont été repoussées de soixante jours”, rapporte le site.

Si les exécutions sont parfois suspendues lorsque la Cour suprême doit se prononcer sur la constitutionnalité d’un cas précis ou en cas de pénurie de cocktail léthal, “il est très rare que des catastrophes naturelles (ou des pandémies) aient de telles conséquences”, explique The Marshall Project.

Le site souligne qu’il faut s’attendre également ces prochains mois à “une baisse du nombre de condamnations à mort en raison du report des procès” dans de nombreux États.

Impasse juridique

Pour Robert Dunham, directeur exécutif du Death Penalty Information Center (Centre d’information sur la peine de mort), tout État américain qui tentera de mettre à mort des condamnés en cette période de crise sanitaire “va se retrouver dans une impasse juridique”.

Dans les dernières semaines avant une exécution, “il faut impérativement que les avocats puissent être en contact avec les détenus qu’ils défendent et les condamnés doivent pouvoir accéder aux tribunaux”, fait-il valoir. “Dans une telle situation d’urgence sanitaire, c’est tout simplement impossible.”

Cette organisation journalistique à but non lucratif, centrée sur le système pénal américain, a été lancée en novembre 2014. Elle se veut non partisane et est financée par des fondations et des dons individuels. Elle publie des articles en

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